Kredit Pajak Anak yang Diperluas Akan Mengangkat Jutaan Anak Keluar dari Kemiskinan

Kredit Pajak Anak yang Diperluas Akan Mengangkat Jutaan Anak Keluar dari Kemiskinan

Kredit Pajak Anak yang Diperluas Akan Mengangkat Jutaan Anak Keluar dari Kemiskinan – Saat ini, hampir 11 juta atau 1 dari 7 anak-anak Amerika hidup dalam kemiskinan. Dengan ukuran itu, Amerika Serikat secara menyedihkan membandingkan dengan negara-negara kaya lainnya. Anak-anak di bawah usia 5 tahun mengalami tingkat kemiskinan yang lebih tinggi daripada anak-anak yang lebih tua. Hidup dalam kemiskinan selama tahun-tahun kritis untuk perkembangan otak ini telah terbukti memiliki efek negatif yang signifikan pada kesejahteraan jangka panjang anak-anak. Selain itu, anak-anak kulit berwarna tidak proporsional terwakili di antara anak-anak dalam kemiskinan, memperkuat ketidaksetaraan sistemik, termasuk kesenjangan kekayaan rasial. Efek berbahaya dari kemiskinan anak menyebabkan kerugian yang sangat besar pada masyarakat Amerika dan perekonomian secara keseluruhan.

Pandemi COVID-19 hanya memperburuk masalah ini. Jutaan orang tua dan pengasuh kehilangan pekerjaan. Memperburuk situasi, karena sekolah telah ditutup dan beralih ke pembelajaran jarak jauh, banyak orang tua terpaksa meninggalkan pekerjaan utama mereka untuk mengasuh anak. Akibatnya, selama pandemi, persentase anak-anak yang tinggal dengan orang tua yang menganggur telah mencapai titik tertinggi dalam sejarah. Pada puncak pandemi pada April 2020, lebih dari 21 persen anak-anak memiliki setidaknya satu orang tua yang menganggur. Hal ini kemungkinan akan berdampak buruk pada kemiskinan anak di Amerika Serikat. Memang, penelitian awal telah menunjukkan bahwa angka kemiskinan anak telah meningkat secara substansial sejak dimulainya pandemi

WASHINGTON, DC – FEBRUARY 05: U.S. President Joe Biden (C) delivers remarks on the national economy and the need for his administration’s proposed $1.9 trillion coronavirus relief legislation with Vice President Kamala Harris (L) and Treasury Secretary Janet Yellen in the State Dining Room at the White House on February 05, 2021 in Washington, DC. Biden hosted lawmakers from both parties at the White House this week in an effort to push his pandemic relief plan forward. (Photo by Stefani Reynolds-Pool/Getty Images)

Untungnya, Kongres sekarang memiliki kesempatan untuk mengambil langkah bersejarah ke depan dalam mengurangi kemiskinan anak dengan meningkatkan kredit pajak anak (CTC) dan membuatnya tersedia secara penuh bagi keluarga yang paling membutuhkannya. Sebagai bagian dari American Rescue Plan, Presiden Joe Biden telah mendesak Kongres untuk secara dramatis memperluas kredit pajak anak untuk tahun 2021, termasuk membuatnya dapat dikembalikan sepenuhnya yang berarti bahwa rumah tangga berpenghasilan rendah akan menerima manfaat penuh yang lebih besar. Perubahan yang diusulkan pada CTC didasarkan pada American Family Act (AFA), undang-undang yang disponsori oleh Reps. Rosa DeLauro (D-CT) dan Suzan DelBene (D-WA) dan Sens. Michael Bennet (D-CO) dan Sherrod Brown (D-OH), yang mendapat dukungan dari hampir semua anggota Kongres dari Partai Demokrat dalam sesi-sesi sebelumnya. AFA dibangun di atas proposal yang diajukan pada tahun 2015 oleh Center for American Progress8 Dan sekarang perubahan AFA telah dimasukkan ke dalam American Rescue Plan saat ini sedang diproses melalui Kongres — khususnya, komponen pajak dari RUU rekonsiliasi anggaran tahun fiskal 2021. Undang-undang tersebut melakukan hal berikut:

– Mengambil langkah transformatif agar kredit dapat dikembalikan sepenuhnya

– Meningkatkan jumlah dasar CTC dari $ 2.000 menjadi $ 3.000 per anak dan memberikan tambahan $ 600 untuk anak-anak di bawah usia 6, dengan jumlah tambahan tersebut secara bertahap di atas pendapatan $ 112.500 untuk orang tua tunggal dan $ 150.000 untuk pasangan

– Termasuk anak berusia 17 tahun di CTC untuk pertama kalinya

– Mengarahkan IRS untuk melakukan pembayaran di muka CTC dengan angsuran bulanan mulai Juli ini, sehingga keluarga yang kesulitan tidak perlu menunggu hingga musim pengajuan pajak tahun depan untuk mendapatkan keuntungan

– Memperluas CTC ke Puerto Riko dan wilayah AS lainnya

Pengiriman bulanan CTC adalah elemen kunci dari Undang-Undang Keluarga Amerika, yang bertujuan membantu orang tua mengelola biaya terus menerus dalam membesarkan anak bahkan jika pendapatan mereka berfluktuasi.

Perluasan CTC ini akan mengurangi kemiskinan anak di Amerika Serikat sebesar 45 persen, menurut Pusat Kebijakan Kemiskinan dan Sosial Universitas Columbia mengangkat hampir 5 juta anak keluar dari kemiskinan. Rencana Penyelamatan Amerika COVID-19 lengkap Presiden Biden, elemen kunci lainnya yang juga dimasukkan ke dalam RUU rekonsiliasi anggaran TA 2021, akan mengurangi setengah kemiskinan anak, menurut para peneliti Universitas Columbia.

Ringkasan terbitan ini membahas manfaat jangka pendek dan jangka panjang dari pemberlakuan proposal ini bagi keluarga dan memeriksa pengaruhnya terhadap pemulihan ekonomi.

Kredit pajak anak selalu meninggalkan keluarga berpenghasilan terendah

CTC dibuat oleh Taxpayer Relief Act tahun 1997 untuk membantu keluarga mengelola biaya tambahan dalam membesarkan anak. Dalam bentuk aslinya, kredit pajak memberikan $ 400 per anak kepada keluarga dan tidak dapat dikembalikan artinya hanya dapat mengurangi pendapatan keluarga. kewajiban pajak dan tidak dapat dibayarkan sebagai pengembalian dana jika keluarga tidak memiliki kewajiban pajak. Akibatnya, keluarga berpenghasilan terendah dengan anak-anak, yang umumnya tidak berutang pajak pendapatan federal (meskipun mereka menanggung banyak jenis pajak lain), tidak dapat mengakses kredit pajak. Sejak diberlakukan, CTC telah mengalami beberapa putaran perubahan, meningkatkan total manfaat maksimum dan memungkinkan keluarga berpenghasilan rendah untuk menerima sebagian kredit pajak dengan membuat sebagian dapat dikembalikan selama penghasilan mereka melebihi ambang tertentu. Tetapi CTC’s kelemahan terbesar adalah bahwa itu masih hanya tersedia sebagian, atau tidak tersedia sama sekali, bagi keluarga berpenghasilan rendah, yang akan mendapatkan keuntungan terbesar dari tambahan bantuan tunai.

Ekspansi kredit terbaru adalah bagian dari Pemotongan Pajak dan Undang-Undang Pekerjaan 2017, yang melipatgandakan CTC maksimum dari $ 1.000 menjadi $ 2.000. Undang-undang tahun 2017 memungkinkan lebih banyak pembayar pajak berpenghasilan tinggi untuk mengklaim kredit dengan menaikkan ambang batas penghapusan pajak — jumlah pendapatan tahunan yang melebihi jumlah kredit yang mulai menurun — dari $ 75.000 per tahun untuk pelapor lajang ($ 110.000 untuk pelapor yang sudah menikah) menjadi $ 200.000 per tahun untuk pelapor lajang ($ 400.000 untuk pelapor yang sudah menikah). Undang-undang juga meningkatkan jumlah kredit yang dapat dikembalikan, tetapi perubahannya sederhana dan memberikan sedikit atau tidak ada manfaat bagi sebagian besar rumah tangga berpenghasilan rendah. Undang-undang meningkatkan jumlah maksimum CTC yang dapat dikembalikan dari $ 1.000 menjadi $ 1.400 dan sedikit menurunkan ambang batas untuk fase pendapatan dari $ 3.000 menjadi $ 2.500. Perubahan ini sangat kecil bagi mereka yang berada di spektrum pendapatan paling bawah, yang tidak melihat manfaat sama sekali atau menerima kenaikan hanya $ 75 per tahun.

Karena undang-undang gagal membuat kredit tersebut dapat dikembalikan sepenuhnya, dalam iterasi saat ini masih ada sekitar 27 juta anak di bawah usia 17 tahun yang rumah tangganya tidak berpenghasilan cukup untuk menerima kredit penuh. Akibatnya, hanya 15 persen dari total manfaat. dari CTC diklaim oleh keluarga yang berpenghasilan kurang dari $ 30.000 pada tahun 2020. Struktur ini menghasilkan perbedaan dalam siapa yang mendapat manfaat dari kredit: Sementara tiga perempat anak kulit putih dan Asia memenuhi syarat untuk menerima seluruh CTC, hanya sekitar setengah dari anak-anak kulit hitam dan Hispanik dapat menerima manfaat penuh.

Dengan Presiden Biden termasuk perluasan kritis ke kredit pajak anak dalam paket penyelamatan yang diusulkan sekarang sedang diproses melalui Kongres, Amerika Serikat memiliki kesempatan emas untuk secara dramatis mengurangi tingkat kemiskinan anak yang sangat tinggi di negara itu. Bersama dengan investasi yang kuat dalam program bantuan lainnya, pembuat kebijakan dapat mengurangi kemiskinan anak, membantu menutup kesenjangan ras yang terus-menerus, dan menempatkan Amerika pada jalur yang lebih baik menuju pemulihan yang cepat dan adil. Ini adalah kesempatan yang harus dimanfaatkan.

Share